中国帝王的称谓
2020-02-14 59

近年来的影视剧作品中,尤其是电视连续剧中,大量的古装戏作品热播,深受观众喜爱,其中反映帝王的作品更是备受观众的喜爱。在帝王与他人交谈中常用到一些词,这些词的本意观众并不了解。

“朕”在中国封建社会时期,是皇帝的专用自称词。但在秦朝建立前,使用“朕”字并不表示至高无上的地位和显赫尊贵的身份,屈原的《离骚》中便有“帝高阳之苗裔兮,朕皇考曰伯庸”这样的词句,“朕”在此仅是一个自称词,“朕,身也”。在秦始皇统一六国之后,以皇帝自居,遂将“朕”作为自己的专用代称,才使之成为显示皇帝权势的标志。

古代的帝王们在自称上仍不乏谦逊之词,即使是在与臣下的谈话中,经常使用孤、寡之类的谦称。孤,又称孤家;寡,也称寡人。孤家、寡人二词都带有缺少德行之意,即指自己为少德之人。

“不谷”也是帝王君主常用的一个自谦词。谷,作为一种粮食作物,用于养人,而引申为善的意思。不谷,则是喻指自己不能像谷一样,供养人们,再引申则是说明自己是不高明的人,或不能以德待人。

古人常把品格高尚、智慧超群的人称为“圣”,如孔子被称为孔圣人,孟子被称为亚圣。到后来又专门用语皇帝,称皇帝为圣上、圣驾,甚至与他相关的事物都被冠以“圣”字,如皇帝的谕旨又称为圣旨、圣谕。

皇帝还有一个特定的称谓,即“万岁”,然而“万岁”一词原是古人饮酒庆贺及祝寿的欢呼语,带有浓厚的祝愿之意,而且不分上下贵贱,均可使用。但有了皇帝以后,群臣多于朝廷中欢呼“万岁”,以示对他的祝愿,于是这个词逐渐演变为对皇帝的一种敬称,而其他人则不能再使用了。皇帝既然是“万岁”,那么皇帝所封的诸王则被人们敬称为“千岁”。

在皇帝专用的敬称词中,还有一个“驾”字。驾,本是指皇帝的乘舆。古人认为,天子应以四海为家,不以宫室为固定的居所,应该乘车巡行天下,因此,“驾”字便被借用来尊敬帝王,如圣驾、尊驾;就是皇帝死去,也要叫晏驾、驾崩。

在中国历史上诸多的敬称词中,陛下、殿下、阁下、麾下、足下等词是使用最为普遍的。“秦汉以来,于天子言陛下,皇太子言殿下,将军言麾下,使者称节下、毂下,二千石长史言阁下,通类相与言足下”。陛,原指宫殿的台阶,蔡邕在《独断》中写道:“陛,阶也,所由升堂也。天子必有近臣,执兵陈于陛侧,以戒不虞。”意思是说,陛,即台阶,是进入廷殿的必经之路。皇帝每次升殿,必定要派可靠的大臣手持兵器站在陛的旁边,以防发生意外。群臣向帝王上言时,“不敢直斥,故呼‘在陛下者’而告之,因卑达尊之意也”。也就是说,“陛下”的原意是指站于陛下,进而又以地位低卑转指帝王的高尊,成为对帝王的敬称。

“殿下”与“陛下”一样,也是因在殿堂接见群臣而得此称,但“殿下”通常是用于敬称皇太子和诸王,有些朝代也用“殿下”敬称皇太后、皇后,三国两晋南北朝时期也曾一度用来称谓过皇帝。

“阁下”一词,是对有一定社会地位的人的一种敬称。阁是中国古代的一种建筑,有阁的人家无疑是王公贵族、达官贵人,这些权贵手下的属官、属吏便以自身之卑,反过来敬称阁中之人为“阁下”。不过,“阁下”称谓的使用范围比较宽,也没有严格的限制,除去有社会地位的人之外,一般在表示对对方尊敬之意时,都可以使用这个敬称。

随着历史的发展,“陛下”、“阁下”两个敬称词在使用上约定俗成,逐渐规范化。凡敬称帝王君主时用“陛下”,而敬称行政长官时,用“阁下”。麾,是古代用于指挥军队的旗帜,以此象征或代表主将、主帅。“麾下”,则是部下、部属对主将、主帅的一种敬称。

“足下”一词的源出,至今尚未考证出结果,但有一说,“足下”的称谓始于春秋时期一位叫介子推的故事。

介子推是晋国的一位隐士。晋献公在位时,十分宠爱骊姬。后来骊姬生下一个儿子奚齐,为了能册立他为太子,骊姬大耍阴谋,散布谗言害死已册立的太子申生,并将其他皇子逼出宫外,其中有重耳。重耳在外流亡长达19年,他的舅父狐偃和介子推等人始终陪伴着他,历尽艰辛,患难与共。后来在秦穆公的支持下,秦国派兵护送重耳回晋国。途中,狐偃向重耳邀功,以求日后能得到重用。介子推对此极为反感,不愿意再与狐偃这样的人同行,便不辞而别。

重耳回到晋国后,即位为国君,凡随同他一起流亡在外的人一律论功封赏,却唯独漏掉了介子推。此时的介子推为了表示自己的清白,携老母一起隐居于棉上山中,至死绝不与晋文公见面。文公为寻他出山,令人搜山,未能找到介子推。于是文公下令放火烧山,以迫使他出山,不料介子推竟抱木烧死。文公知道后,赶到介子推母子藏身的地方,拍打着介子推临死前抱着的那棵树哀叹不已。他让人伐倒这棵树,制成一双屐,穿在自己脚上。从此以后,晋文公经常低头看着自己脚上的屐,痛心地说道:“悲乎足下”,意在自责。

“足下”一词,最初可用于上下、同辈之间的敬称,后来一般只用于同辈之间。